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互联网治理结构及多利益主体治理模式解析

2017年12月25日 13:32    来源:微信公号法制网舆情中心   作者:牛佳宇编译   

  编者按

  “法制网舆情中心”从即日起将陆续推出美国“国际媒体援助中心”发表的研究报告《数字时代的媒体发展:互联网治理的五种方式》,以期为有关部门更好地了解互联网治理提供参考。该报告分析了互联网治理的结构和模式,概述互联网治理五种最主要的组织,以揭示媒体发展工作与互联网治理之间的直接联系。下文编译自该报告的第一部分,介绍互联网治理结构、主要层级及相应的治理模式。

  互联网治理指的是那些决定互联网如何运行和演进的一系列原则、政策和技术标准,关乎互联网的发展、协调和管理。互联网是通过协议、硬件和软件进行交互操作以向用户提供内容的网络集合,它是一个遍布全球的分布式网络,几乎涵盖所有主权国家,由不同的公共或私人实体拥有和运营,没有中央管理机构。然而实际上,互联网的全球互操作性在许多方面是有组织和机构参与管理的

  虽然政府可以制定影响互联网运营商和基础设施提供商运营边界的国家互联网政策,但是在互联网治理机构领域的直接影响却很有限。这是因为,大部分互联网治理职能都是由最初开发互联网技术的技术社群或私营部门来执行的。上世纪90年代商业化以来,正是他们推动了互联网的普及。相对于此,美国是第一个为互联网发展提供资金支持的国家,并在20世纪90年代末的互联网治理中发挥了主要作用。事实上,政府现在只是互联网治理运作中的一组行动者,这为民间社会组织积极塑造互联网未来发展方向提供了一个绝佳机会。

  互联网的出现及其分布式治理结构

  今天的互联网是几年来一直被修补的数字网络计划和技术的融合。其中,最重要的先行者是ARPANET,这是美国国防部资助的计算机网络,在1969年被首次推出由学者维护和扩展,用于合作研究。如在20世纪70年代发展起来的互联网协议套件(TCP / IP)是一套允许计算机使用不同操作系统进行通信的通信协议集,它促进了世界各地越来越多的独立研究网络的连接。至关重要的是,这些新的计算机网络依赖于以前存在的电信基础设施,而不是一个全新的技术平台。但是,ARPANET并不是唯一的网络倡议,新闻组系统和公告板系统(BBS)则是由民间社会和学者运行的其他计算机网络系统。

  超文本标记语言(HTML)、用于创建可视网页的软件代码、超文本传输协议(HTTP)以及网络浏览器和服务器,创造了一个易于使用的信息生态系统,它可以通过网页分享信息,这导致了万维网的出现。随着网络扩展能力不断增强,接入需求也在不断增长。在20世纪90年代初,美国政府决定将网络所依赖的关键基础设施私有化,并将其提供给公众用于商业用途。这种私有化增强了私营部门在互联网维护和治理中的作用。

  互联网的四个层级

  为了理解当前的互联网治理结构,我们可以从不同的目的和功能出发,将互联网分为四个层级:社交、内容、逻辑和物理。需要注意的是,一个层级的政策变化将会以某种形式对其他层级产生直接的影响。因此,虽然媒体工作主要侧重于分享新闻和娱乐的内容层,但其他层级的政策变化无疑将影响互联网的功能,从而影响更广泛的媒体环境。

  从概念上区分这些层级是很重要的,这样可以理解互联网为什么要以不同的方式进行治理,以及一个层级的变化如何影响其他层级。

  1、社交层

  人们在此建立、编码、管理并使用互联网。互联网作为一个技术平台最终被人们创造和使用,这一点很重要。

  2、内容层

  当提到“互联网”或“万维网”,大多数人想到的是互联网的信息层。这是一个包含信息和内容的层面,人们每天借此进行互动。这包括网站、社交媒体、博客、新闻网站、视频和音频平台,以及几乎所有用户交换的内容。它还包括一些最新的多媒体发展,如物联网(IoT)和虚拟现实(VR)。这一层也被视为有关互联网治理的核心。许多最为人熟知的问题,如关于隐私、加密、言论自由、人权和知识产权的讨论,都源于这一层级的技术。互联网治理论坛(IGF)最初是为政府、私营企业和民间社会的全球论坛而设立的,以便讨论这些类型的问题。

  3、逻辑层

  逻辑层不是一个有形的东西,而是一套制定规则的程序,这些规则确保实现互联网功能所需的所有程序真正起作用。它包括核心互联网协议(如TCP / IP)、互联网服务(如DNS)以及硬件和Wi-Fi标准。

  4、物理层

  互联网的物理层对人们来说是最真实可感的,这是数据包传输的物理技术。例如海底光纤电缆、蜂窝信号塔和数据中心。电信公司私下拥有大部分此类基础设施,国际电信联盟(ITU)促进了物理层的主要协调工作。

  互联网的复杂性和多层次性意味着没有一个监督互联网方方面面的公共或私人机构。本报告主要关注在逻辑层面和物理层面进行管理的相关组织,尽管他们的工作总是会影响到其它层面。管理互联网这些层面的相关组织的工作往往对大多数互联网用户来说是不可见的,但对确保媒体开发人员完成工作至关重要。国际电信联盟(ITU)、互联网工程任务组(IETF)和电气和电子工程师协会(IEEE)等一些组织早在上世纪90年代互联网商业化之前就已经成立了,而互联网名称与数字地址分配公司(ICANN)和互联网治理论坛(IGF)等其他组织则是由于日益复杂的互联网关键资源管理而创建的。这些组织助力民间社会进行互联网治理,这是任何其他大规模的传播媒体所无法想象的。

  互联网的多利益主体治理模式

  互联网是使用共享软件协议的计算机网络的产物,主要由私人实体运营,这导致了其独特的多利益主体治理模式,需要政府、私营部门、民间社会以及任何关心的人参与治理工作。这种安排与仅依靠政府代表参与的多边治理模式明显不同。

  多利益主体的治理模式将互联网与以前的全球通信技术(如电报和电话)公司的治理模式区别开来,这些通信技术公司在很大程度上被政府或政府控制的拥有物理基础设施的垄断企业所控制和监管。更重要的是,多利益主体治理模式现在允许民间社会参与者直接讨论和帮助确定在全球范围内的互联网政策。而在像联合国这样的多边治理体系中,民间社会总是被归类于游说政府选择立场的一方,多利益主体治理模式则允许民间社会在决策桌上占有一席之地。

  虽然多利益主体治理模式仍处于起步阶段,且各利益相关方之间的权力是否平衡也存在合理的担忧,毫无疑问,这为媒体发展提供了一个重要的新机会,使其能够更积极地参与塑造互联网的未来,进而推动全球媒体环境的未来发展。(未完待续)



责任编辑:仇海琼
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